lunes, 4 de agosto de 2008

Toshack se vuelca con la Sub-21 de Gales en detrimento de la Absoluta

El seleccionador galés John Toshack es consciente del importante momento que atraviesa la selección Sub-21 de su país, que lidera el grupo 10 de clasificación a falta de una victoria para lograr el pase a la siguiente ronda, y por ello le dará más protagonismo incluso que a la Absoluta en los próximos envites que ambos conjuntos tendrán que disputar el mismo día, el 20 de agosto. El primer equipo juega un amistoso en casa ante Georgia, mientras que la Sub-21 recibe a Rumanía, segunda clasificada del grupo, en un encuentro crucial y que puede colocar a los galeses matemáticamente en el play-off final por un puesto en el Europeo. Por esa misma razón habrá jugadores en edad Sub-21 pero que ya han venido actuando con el primer equipo como Wayne Hennessey, Ched Evans, Jack Collison, Gareth Bale o Chris Gunter que bajen ese día de categoría para reforzar a un equipo que se juega gran parte de sus posibilidades ante los rumanos. Para la Absoluta, el encuentro ante Georgia es el último amistoso antes de iniciar el camino hacia el Mundial de Suráfrica, ya en septiembre, con un doble enfrentamiento ante Azerbayán y Rusia. Ante la distinta entidad de ambos choques, Toshack ha decidido que es mejor reforzar a la Sub-21 y dar oportunidades con la Absoluta a jugadores que ya habían venido jugando antes y que habían desaparecido de las convocatorias como Robert Earnshaw.

Gales es líder por sorpresa en el grupo 10 de la fase de clasificación del Europeo Sub-21. Hasta la fecha ha recorrido un excelente camino en el que ha ganado cinco encuentros y sólo ha perdido uno. Precisamente esa única derrota se produjo en la primera jornada y ante Francia (1-0), una de las grandes decepciones del grupo y que ocupa la tercera plaza por detrás de galeses y rumanos. El 4-2 encajado en Cardiff ante Gales evidenció los problemas de los franceses, que no supieron detener en ningún momento a Ched Evans, autor de tres tantos. Ahora llega la hora de la verdad. En el doble enfrentamiento ante Rumanía, primero en casa y luego a domicilio, se verá si Gales puede conquistar el liderato del grupo y codearse con los grandes, aunque sean Sub-21.